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PREGUNTAS Y RESPUESTAS CON PHILLIP Y KIM NGUYEN, PADRES DE CRIANZA REFUGIADOS.

 

En la década de 1980, Phillip Nguyen era un joven adolescente que huyó de Vietnam en un barco de pesca abarrotado. Pasó más de dos años en un campo de refugiados de Hong Kong antes de ser reasentado en los Estados Unidos, y nunca olvidó la inversión que sus padres adoptivos de Bethany hicieron en su vida.

Cuando él y su esposa, Kim, se casaron, Phillip expresó su deseo de acoger a los adolescentes refugiados, mostrando la bondad que le habían mostrado él. Juntos, Phillip y Kim criaron a tres hijos, y hoy también cuentan con seis adolescentes refugiados y un bebé como parte de su familia.

Phillip y Kim saben la diferencia que hace el cuidado de crianza para los adolescentes refugiados que necesitan una familia.

El cuidado de crianza y la experiencia de los refugiados han sido una parte clave de la historia de Phillip. ¿Cómo influyó eso en su decisión de convertirse en padres adoptivos refugiados?

 

Phillip

Todos merecen una familia. Los niños refugiados que hemos cuidado tienen familias; pero se vieron obligados a dejar a sus familias debido a situaciones políticas, económicas o inseguras. Nunca fue que no quisieran una familia; se despiertan por la noche pensando en sus mamás y papás y en las casas que dejaron atrás.

Sé cómo es eso. Vine a los Estados Unidos como un adolescente refugiado y Bethany encontró una familia de acogida para mí. A lo largo de los años, quise encontrar una manera de retribuir. Disfrutamos que estos adolescentes sean parte de nuestra familia. Es mucho trabajo, pero se siente bien saber que estamos marcando una diferencia en sus vidas cuando más lo necesitan.

 

Kim

Recuerdo que Phillip dijo que quería devolver lo que se hizo por él, pero no puedes regresar y pagarle a las personas que te ayudaron; a menudo, no necesitan que les pagues. Pero puedes seguir adelante e invertir en el futuro de alguien.

Hablamos de convertirnos en padres adoptivos durante al menos 10 años. Quería hacerlo bien y no creía que pudiera dedicar toda mi atención a la crianza con nuestros tres hijos todavía en casa. Después de que crecieron y se mudaron, sentí que todavía tenía más para dar. No quería dejar de ser madre de niños que me necesitaban.

Algunos niños refugiados se separan de sus familias a una edad temprana y luego viven solos, a veces durante años, en un campo de refugiados. Es posible que tengan 14 o 15 años cuando se reubiquen con una familia de acogida; es posible que hayan pasado la mitad de su infancia solos, sin familia. Es una buena sensación saber que puedo brindarles a estos niños un entorno seguro en el que sepan que son amados. Cuando llegan por primera vez, les digo: "Los hemos estado esperando. Y cuanto más hemos esperado, más hemos llegado a amarte ".

Por la experiencia de Phillip en un campo de refugiados, sé que estos niños no han vivido la vida de un niño. Llegan aquí y esperan ir directamente al trabajo; ven el juego como una pérdida de tiempo. Les digo: "Se supone que eres un niño y haces cosas de niños", cosas que no sabían que podían hacer. Para mí es importante devolverles parte de ese tiempo de su vida para ser niños, sabiendo que alguien más los está cuidando.

La mayoría de los jóvenes refugiados se reasentan con una familia de acogida antes de hacer la transición a la vida independiente como adultos jóvenes. ¿Qué es lo que más desea enseñarles en ese breve período de tiempo mientras están en su casa?

 

Kim

Quiero que valoren la educación. Quiero que sepan que la gente los ama y se preocupa lo suficiente por ellos como para enseñarles el bien del mal. Quiero que tengan habilidades para que puedan tener una vocación e ir más allá en la vida.

Cuando han sido independientes durante tanto tiempo, es una nueva experiencia para ellos tener a alguien que les diga qué hacer. No siempre les gusta cuando tienen que seguir las reglas de su hogar (aunque lo mismo sucedía con nuestros hijos biológicos cuando tenían esa edad). Pero es importante que tengan la experiencia de ser parte de una familia, y los niños que hemos tenido en nuestra casa valoran a la familia.

Hay tanto que quiero enseñarles, y siento que hay muy poco tiempo para inculcarles todas las cosas que necesitan para estar preparados para vivir por su cuenta. Escuchan (en su mayoría) y hacen preguntas, y también me dicen: "Mamá, ya lo has dicho cinco veces". Pero eso es solo parte de ser madre.

 

Phillip

Quiero que aprecien que se les ha dado la oportunidad de una nueva vida y que no la den por sentada. Hoy tengo una vida diferente en Estados Unidos de la que hubiera tenido en Vietnam, no porque el mundo me deba algo, sino porque he tenido oportunidades de trabajar duro por lo que tengo. Entiendo de dónde vienen estos niños y mi objetivo es prepararlos para trabajar duro y darse cuenta de las oportunidades que están aquí para ellos también.

Hay un dicho vietnamita que dice que un niño sin padre es como una casa sin techo. Perdí a mi mamá y a mi papá a una edad temprana, y la primera vez que escuché ese dicho, me dolió sentir que me estaba perdiendo algo tan importante. Así que esta oportunidad de ser un "techo" sobre la vida de un niño significa mucho para mí. No soy un padre adoptivo perfecto de ninguna manera, pero al final del día, lo importante es que ellos sepan que los amas.

¿Qué dirías para animar a alguien que está indeciso sobre el cuidado de crianza para refugiados, tal vez considerándolo pero aún inseguro?

 

Kim

Animaría a la gente a asistir a una reunión informativa para aprender más sobre este tema. No tendrá que registrarse ni hacer nada; solo ve y escucha. Lo que marcó la diferencia para mí fue aprender

más sobre la necesidad y darnos cuenta de que teníamos esta casa vacía, ¿qué mejor cosa podríamos hacer con ella que darles a los niños un lugar seguro para vivir?

 

Phillip

Lo que me da más alegría como madre adoptiva es saber que somos padres de seis niños que no dimos a luz. Un día, cuando nos jubilemos, tal vez tengamos nueve hijos que vendrán a visitarnos al asilo de ancianos en lugar de tres. Las personas acumulan riqueza de diferentes formas, y creo que esa será nuestra riqueza.

Obtenga más información sobre el cuidado de crianza para refugiados visitando Bethany.org/Refugiados.

 

 


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