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Por Shandra Martínez, The Lakeshore

 

GRAND RAPIDS, MICHIGAN- Más estudiantes adultos están comenzando, o reiniciando, su educación en Grand Rapids Community College, en las inscripciones para personas de 30 años en adelante, un 14% por encima de los niveles previos a la pandemia, ya que los estudiantes adultos aprovechan los programas estatales gratuitos.

La inscripción para todos los estudiantes este semestre es un 1.1% superior al semestre de invierno de 2021, con 11,442 personas inscritas en programas de búsqueda de créditos (seeking-credit) en GRCC.

El crecimiento es mayor entre los estudiantes de 30 años o más, un 22% más que el semestre del invierno del 2021 y un 14% más que el semestre del invierno del 2019, anterior a la pandemia.

Las personas inscritas en los programas Michigan Reconnect y Futures for Frontliners del estado, representan casi una cuarta parte de los estudiantes inscritos en GRCC este semestre.

 

El programa marcó la diferencia

 

Una de esas estudiantes es Jodi Holland, quien utilizó el programa Michigan Reconnect para asistir a GRCC con el objetivo de convertirse en panadera profesional. El programa estatal de becas proporciona matrícula gratuita dentro del distrito para personas mayores de 25 años que aún no tienen un título universitario.

“Michigan Reconnect definitivamente marcó una diferencia para mí”, dice ella. “Me ha dado confianza para seguir adelante, y estoy feliz de hacer cualquier cosa que pueda para ayudar a las personas a aprender sobre esto”.

La historia de Holland fue compartida por la gobernadora Gretchen Whitmer en su discurso sobre el estado del estado del 26 de enero pasado.

“Eliminamos la barrera del costo para 170,000 habitantes de Michigan, quienes obtienen habilidades y trabajos mejor pagados a través de “Michigan Reconnect” y el “Futures for Frontliners”. Estos programas impulsan nuestra economía y empoderan a nuestra gente”, dijo Whitmer en el discurso.

“Gente como Caroline, una ex proveedora de atención domiciliaria y madre de dos hijos que consiguió un buen resultado en su primer semestre en Mott Community College. Y Jodi, una beneficiaria de Reconnect, la primera de ocho hermanos en ir a la universidad, están en la lista del decanato de Grand Rapids Community College. Estos programas les han brindado oportunidades y han abierto nuevas puertas para sus familias. Quiero que sepan que todos los apoyamos”.

Durante el semestre de invierno de 2022, 1,075 estudiantes se inscribieron en el GRCC a través de Michigan Reconnect, y 1,457 asisten a través de Future for Frontliners, que cubre la matrícula de las personas que desempeñaron funciones esenciales durante el cierre del estado por el COVID-19.

 

'Una oportunidad de oro'

 

Holland, de 59 años, dice que nunca se le ocurrió ir a la universidad cuando era más joven. Sus padres no la desanimaron, pero tampoco eso era una expectativa.

Se inscribió en GRCC el verano pasado y está trabajando para obtener un título de asociado en artes culinarias con un certificado en artes de panadería y repostería.

“Luego, a principios de este año, un amigo publicó algo en Facebook sobre el programa Michigan Reconnect y supe que esta era una oportunidad de oro para hacer algo que debí haber hecho hace mucho tiempo: obtener un título universitario”, dice.

“Tengo tanta suerte de no estar acumulando un montón de préstamos estudiantiles a mi edad. He pagado algunos libros, pero eso es todo. Reconnect se ha ocupado de todo lo demás”, dice Holland, quien ha trabajado toda su vida adulta, a menudo ganando el dinero justo para sobrevivir y criar a sus tres hijos.

 

Con la esperanza de inspirar

 

Pero ella no está buscando un título universitario solo para ella. También espera inspirar a su nieto de 15 años, Gavin Lietz.

“Creo que una cosa es hablar con alguien y decirle: “Deberías hacer esto. Pero sí puedo decir: Lo he hecho. Déjame caminar a tu lado y ayudarte, eso es muy diferente”, dice.

Holland dice que está agradecida por el apoyo recibido para navegar en el mundo de la universidad, que puede ser muy intimidante. Su esposo, Fred, la anima, su hija mayor le enseñó a usar Microsoft Word y su nieto le enseñó PowerPoint.

Como nunca había estado en el campus de GRCC, una joven amiga que es estudiante le mostró los alrededores, dónde estacionar y cómo encontrar el edificio culinario.

“Me siento como una profesional ahora”, dice ella. "Definitivamente ha sido un esfuerzo de grupo todo el tiempo".

 

“El trabajo más maravilloso”

 

La primavera pasada, Holland comenzó a mojarse los pies en las artes culinarias al trabajar a tiempo completo con su esposo en un centro para adultos en Spring Lake. Ella hace todo el horneado y su esposo, un chef jubilado, hace toda la cocina.

“Hacemos todo desde cero, y me encanta. Es el trabajo más maravilloso que he tenido”, dice Holland, quien también es vendedora bienes raíces.

Una vez que se gradúe, los Holland sueñan con abrir su propio restaurante. Ella está encantada de que Whitmer haya compartido su historia.

La gobernadora dice que los programas son parte de su objetivo "60 por 30" de que el 60% de los habitantes de Michigan obtengan un título o una credencial centrada en su carrera para 2030.

Obtenga más información sobre Reconnect en grcc.edu/Reconnect, envíe un correo electrónico a This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. o llame al 616-234-3366.

 

 

ENGLISH VERSION: https://www.secondwavemedia.com/lakeshore/features/older_students_returning_to_grcc.aspx

 

ALLENDALE, MICHIGAN (AP) — Grand Valley State University está ampliando su matrícula gratuita a todas las familias de bajos ingresos en Michigan.

El programa, llamado Grand Valley Pledge, ya no estará limitado solo a estudiantes de seis condados.

“No queremos que las finanzas sean una barrera que impida que los estudiantes avancen. ... Los estudiantes talentosos con pasión por aprender pertenecen a GVSU”, dijo el martes la presidenta Philomena Mantella.

Los nuevos estudiantes de familias con ingresos inferiores a $50,000 dólares pueden calificar.

Aproximadamente 400 estudiantes que calificaron se inscribieron durante el período de otoño pasado, informó GVSU.

La Universidad de Michigan tiene un programa similar para estudiantes del estado de familias que ganan $65,000 dólares o menos.

 

Por COREY WILLIAMS

ANN ARBOR, Michigan, EE.UU. (AP) — La Universidad de Michigan retiró del cargo a su presidente, Mark Schlissel, debido a una presunta “relación inapropiada con una empleada de la universidad”, anunció la escuela en su página web el sábado.

El despido fue efectivo “inmediatamente”, indicó el Consejo Directivo de la Universidad de Michigan, que agregó que sus integrantes se enteraron el 8 de diciembre de 2021 sobre la relación gracias a una queja anónima y que una investigación reveló que “por años” Schlissel usó su cuenta de email de la universidad para “comunicarse con esa subalterna de manera incompatible con la dignidad y reputación de la universidad”.

“Como usted sabe, el Consejo recibió una queja anónima respecto a una presunta relación sexual entre usted y una subalterna”, escribió la directiva en su carta a Schlissel en que le informa que ha sido retirado del cargo. “Una investigación ha revelado que sus interacciones con la subalterna fueron incompatibles con la promoción de la dignidad y reputación de la Universidad de Michigan”.

The Associated Press envió un mensaje el sábado por la noche al email universitario de Schlissel en busca de comentarios, pero se desconoce si él aún tiene acceso a la cuenta.

La carta del Consejo Directivo está fechada el sábado e incluye extractos de conversaciones de email entre Schlissel y la empleada.

En un mensaje del 1 de julio de 2021, la empleada escribió que su “corazón duele”, que de acuerdo con la directiva Schlissel respondió: “Lo sé, el mío también”. El presidente continuó: ”Esto es mi culpa” y que “también siento dolor”.

Schlissel gozaba de un salario base de 927.000 dólares anuales. En octubre pasado, él anunció que dejaría el cargo en junio de 2023, un año antes que su contrato venciera.

La expresidenta de la Universidad de Michigan, Mary Sue Coleman, ha sido nombrada presidenta interina. El despido de Schlissel y el nombramiento de Coleman serán confirmados durante la sesión formal del Consejo Directivo el 17 de febrero.

La Universidad de Michigan anunció el miércoles un acuerdo de 490 millones de dólares con más de 1,000 personas que dicen haber sido abusadas sexualmente por un médico deportivo durante sus casi cuatro décadas en el plantel.

La universidad informó que gracias a una mediación llegó al acuerdo según el cual 1,050 personas recibirán compensación monetaria, el más reciente de varios pagos cuantiosos hechos por universidades estadounidenses tras acusaciones de abuso sexual contra sus empleados.

Los individuos y sus abogados determinarán cómo repartir los 460 millones de dólares, sin influencia de la universidad, indicó la institución en un comunicado. Otros 30 millones serán apartados para futuros reclamos.

“Esperamos que este acuerdo inicie el proceso de sanación para los sobrevivientes”, expresó Jordan Acker, presidente de la junta directiva de la Universidad de Michigan. “Al mismo tiempo, el trabajo iniciado hace dos años, cuando los primeros sobrevivientes valientes presentaron sus denuncias, continuará”.

El abogado Parker Stinar dijo que el acuerdo fue logrado el martes en la noche. La universidad estaba en un proceso de mediación para resolver múltiples demandas de personas, en su mayoría hombres, que dijeron haber sido sexualmente abusados por el doctor Robert Anderson en examinaciones médicas de rutina.

“Ha sido una travesía larga y difícil, y creo que este acuerdo traerá justicia y sanación a los muchos valientes hombres y mujeres que se negaron a ser silenciados”, expresó Stinar, quien representa a unas 200 víctimas.

Tad DeLuca, cuya carta inicial al director de asuntos deportivos de la universidad, Warde Manuel, denunciando abusos sexuales desató la investigación sobre Anderson, declaró a The Associated Press en entrevista telefónica que no le da placer alguno enterarse del acuerdo y que teme que dejará otros asuntos sin resolver.

“El acuerdo va a cubrirlo todo para que la universidad pueda seguir teniendo su letra M y seguir luciéndose ante el mundo”, expresó DeLuca en alusión al logo de la universidad. “Pero la situación en el campus es horrible”.

Anderson trabajó en la universidad desde 1966 hasta que se jubiló en 2003, y fue el médico para diversos equipos deportivos de la universidad, incluso de fútbol americano. Múltiples jugadores de fútbol americano y otros deportistas han acusado a Anderson, quien falleció en 2008, de abusar sexualmente de ellos.

Un informe de una firma contratada por la escuela determinó que el personal perdió varias oportunidades de detener a Anderson en sus 37 años de carrera. La universidad regularmente es rankeada como una de las mejores universidades públicas de Estados Unidos.

 

Por DAVID EGGERT

 

LANSING, MICHIGAN (AP) - Michigan probablemente pagó alrededor de 8,500 millones de dólares en beneficios de desempleo fraudulentos durante un período de 19 meses durante la pandemia de coronavirus, mucho más de lo estimado anteriormente, según un informe publicado el miércoles por la agencia estatal de desempleo.

La cifra, proporcionada por Deloitte, se produjo más de un año después de que la firma dijera que la agencia esperaba pérdidas por fraude de "cientos de millones" de dólares. Los auditores estatales informaron desde entonces que la agencia pagó indebidamente $3.9 mil millones a reclamantes que luego se consideraron no elegibles.

Hay "cierta superposición" entre esos pagos, hechos a trabajadores autónomos y trabajadores que comenzaron a calificar para ayuda federal debido a la pandemia, y la estimación general de $8.5 mil millones, dijo Julia Dale, directora de la Agencia de Seguro de Desempleo.

"Mi reacción inicial al ver estos números es de indignación y ciertamente de frustración", dijo Dale a The Associated Press. "Estos no son el tipo de números que esperábamos o queríamos ver".

Sin embargo, agregó que Michigan está haciendo un trabajo mucho mejor bloqueando el fraude, y señaló que evitó un fraude estimado de $43.7 mil millones desde marzo de 2020 hasta septiembre de 2021.

El porcentaje de beneficios pagados que implican un posible fraude de impostores fue del 0.46% el año fiscal pasado, en comparación con el 9.7% entre marzo de 2020 y octubre de 2020. La parte pagada por un posible fraude de tergiversación intencional, cuando los reclamantes reales pueden fabricar documentos de verificación de ingresos o no informar a sabiendas de eran inelegibles - fue del 0.11%, una caída del 20.1%.

“Lo que hemos demostrado con este número reducido de fraudes es que estamos preparados, que estamos haciendo lo que tenemos que hacer”, dijo Dale, quien ha estado en el trabajo durante dos meses. "Mientras permanezcamos atentos a nuestros esfuerzos ... la expectativa es que seguiremos teniendo este éxito y veremos un mayor éxito".

La gobernadora demócrata Gretchen Whitmer, a quien los republicanos han criticado por problemas en la agencia, firmó una orden y una directiva el miércoles para solidificar los cambios operativos y de política que la agencia hizo hace más de un año para combatir el fraude. Cuando la gobernadora nombró a Dale en octubre, se convirtió en la tercera líder de la agencia en un año.

La pandemia marcó el comienzo de un fraude generalizado en las agencias de desempleo en todo el país, con al menos $87 mil millones en pagos potencialmente fraudulentos aprobados por estados inundados de reclamos, según un informe de la oficina del inspector general del Departamento de Trabajo. El Congreso amplió la elegibilidad y otorgó a los solicitantes más ayuda además de los beneficios estatales, inicialmente $600 adicionales por semana y luego $300 por semana.

Deloitte, que el estado contrató para ayudar a investigar el fraude, estima que se pagaron entre $2.7 mil millones y $2.8 mil millones a los impostores. Se estima que entre $5.6 mil millones y $5.7 mil millones en beneficios se destinaron a reclamantes aparentemente legítimos que parecían tergiversar su elegibilidad.

Dale advirtió contra la clasificación de las reclamaciones por fraude en la última categoría "de un solo golpe".

“Tenemos demandantes que quizás hayan presentado información errónea o exagerada, pero no podemos hablar de la intención de cada individuo. ... Ciertamente, hubo mucha información en un período muy corto de tiempo para que la gente realmente la consumiera y digiriera”, dijo.

 

 

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